HISTORIA

Vuonna 1948 Esko Virtanen rakensi Kerkkooseen ensimmäisen kasvihuoneen ennen lähtöään
armeijaan. Tuota vuotta voidaan pitää myös Pihlajamäen Kukan alkuna. Aluksi kasvihuoneessa
kasvatettiin tomaatteja, joita myytiin paikallisille kyläkaupoille. Armeijan jälkeen Esko lähti Turun
seudulle harjoittelijaksi neljäksi vuodeksi. Vuonna 1954 Esko rakensi vaimonsa Railin kanssa
seuraavat kasvihuoneet. Tässä vaiheessa viljely keskittyi tomaatteihin, kurkkuihin ja avomaalla
kasvatettaviin vihanneksiin. Tuotteita myytiin Porvoon torilla, jonne kuljettiin aluksi linja-autolla ja
myöhemmin omalla autolla. Pikkuhiljaa viljely laajeni krysanteemeihin, tulppaaneihin ja muihin
kukkiin, joita siihen aikaan oli saatavilla.

Iso kasvihuone rakennettiin vuonna 1967 jolloin alettiin viljellä myös neilikoita. Puutarhan
tuotteita myytiin tuolloinkin vielä torilla sekä muutamille kukkakauppiaille. Eskon poika Timo
Virtanen ryhtyi viljelemään kukkia isänsä rinnalla jo 15-vuotiaana. Vuonna 1986 Timon tuleva
vaimo Mirva tuli mukaan toimintaan käytyään ensin puutarhurikoulun. Vuodesta 1987 alkaen
puutarhan toiminta alkoi hiljalleen siirtyä Timon ja Mirvan vastuulle, Eskon toimiessa ns.
mentorina. Mirva ja Timo myivät kukkia aluksi puutarhalla Kerkkoossa ja tukkutorilla Helsingissä.
Kukkia myytiin myös suoraan muille kukkakauppiaille.

Vuonna 1991 Mirva ja Timo perustivat ensimmäisen kukkakaupan Askolan Monninkylään. Vuonna
1997 kukkakaupan toiminta siirtyi Helsingin Pihlajamäkeen, tuolloin Virtasen puutarhasta tuli
Pihlajamäen Kukka Ky. Kukkakauppaa pidettiin välillä myös Porvoossa ja Porvoossa sekä
Helsingissä samaan aikaan, mutta näiden vaiheiden jälkeen toiminta siirtyi Vantaalle. Vantaalla
sijaitseva KukkaHelmi sai nimen Eskon äidin, Timon Helmi-mummun mukaan. Vantaan
kukkakauppa lopetti toimintansa kesällä 2018. Kaikki toimintamme keskittyy nyt Porvooseen,
olemme palanneet ns. juurillemme. Jatkossa puutarha tunnetaan nimellä KukkaHelmi, paikallisten
kesken myös Virtasen puutarhana. Heinäkuussa 2018 oli myös aihetta suureen juhlaan! Puutarha
vietti tuolloin 70-vuotissyntymäpäivää. Juhlaa vietettiin asiakkaiden kanssa kakkukahvien kera.

Nykyään toiminta puutarhalla keskittyy kesäkukkien viljelyyn, joka joulukuussa puutarhalle
pystytettävään joulupuotiin sekä tilaustöiden tekoon.

Kuvassa vasemmalla Esko Virtanen